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Mulheres

Estações – Ana Mary Baizán

960 639 Aliança Evangélica Portuguesa

Há pouco tempo, observando as constantes mudanças de temperatura e a incerteza do clima na nossa localidade de residência, comentava com uma das minhas filhas a dificuldade que sentíamos quando tentávamos selecionar as peças de roupas que iríamos usar no dia seguinte.

O normal e tradicional é fazermos uma espécie de limpeza seletiva no fim de cada estação, quase um “ritual”, eliminando as peças que já não iremos usar durante os próximos tempos por se mostrarem inadequadas para enfrentar as novas temperaturas e condições que se apresentam. Nesse momento, nem sequer sabíamos o que devia ficar no nosso armário e quais peças deviam seguir o caminho para o nosso lugar de arrecadação no sótão da casa.

Isto fez-me pensar que, às vezes, este sentimento e impressão de confusão pode vir até nós no que se refere às estações e tempos que se desenrolam nas nossas vidas.

Toda esta conversa entre nós duas, trouxe-me à memória uma frase do irmão Swindoll que afirma “como erramos ao caminhar às cegas e numa mesma rotina através de uma vida de estações em mudança, sem descobrir respostas para os novos mistérios e aprender como cantar novas melodias! Estações são designadas para nos aprofundar e instruir na sabedoria e caminhos do nosso Deus”.

No mundo natural, cada estação requer uma determinada maneira ou rotina de vestir e até de agir nas nossas vidas quotidianas, porque as circunstâncias inerentes a essa estação, assim nos obrigam ou influenciam. Não posso pretender passar pela estação de inverno vestida com um simples fato de banho ou querer desfrutar do verão caminhando de cachecol e casacos quentes.

Na Bíblia, encontramos analogias e até narrativas que nos falam da importância de estarmos vestidos, ou seja, “prontos” para viver a situação que se avizinha.

Não posso colocar em mim um fato de treino e um avental para assistir a um casamento ou cerimónia formal, mas estarei fantasticamente vestida e “pronta” para um dia de limpezas em casa.

A função a realizar determinará a minha roupa e outros requisitos pertinentes para levar a cabo com sucesso essa tarefa designada para esses dias.

É muito interessante, por exemplo, observamos o facto de existir uma “troca de vestes” durante toda a vida de José, quando passava de uma estação para outra. De Filho a escravo, de escravo a prisioneiro, de prisioneiro a palácio… Sabemos que Deus tinha um plano para a sua vida e que o fez passar por cada estação com o propósito de o conduzir e capacitar para ser o instrumento de livramento para o Seu povo.

Este tema leva-me a recordar o dia em que efetivamente eu arrecadei a toga que costumava usar aquando das minhas diligências em Tribunal. Nesse dia, tive a clara noção de que “essa peça de roupa” já não iria fazer parte do meu armário na nova estação que Deus preparara para mim…

Deus é um Deus de tempos, de “kairos” e não falamos de tempo cronológico mas falamos de tempos no sentido de estações.

O Livro de Eclesiastes lembra-nos que existe um tempo para todas as coisas mas quão difícil é compreendermos e discernirmos esses diferentes momentos nas nossas vidas sem a ajuda do Espírito Santo.

Da mesma maneira que a instabilidade climática termina por nos enganar na escolha das roupas, pois uma primeira olhadela pela janela ou a previsão meteorológica terminam por não acertar com o que realmente vai a acontecer durante o nosso dia, não serão as previsões humanas ou as nossas primeiras impressões que nos conduzem ao discernimento da estação que estamos a viver nas nossas vidas.

Quando falo de estações, refiro-me a estações nas variadas áreas em que somos mulheres, seja a nível pessoal, individual, no relacionamentos com os outros, na família onde estamos inseridas, como filhas, esposas, mães e, por fim, como membro do Corpo de Cristo.

Porque é que, por vezes, nos privamos da oportunidade de viver uma nova estação, seja em que área for, deixando que o medo do desconhecido e que a rotura de uma rotina à qual estamos habituadas e já ancoradas, movidas pelo conforto que isso nos traz, dominem as nossas escolhas?

Desde estas linhas, quero lembrar às leitoras de que, em Deus, há sempre muito mais do que nós esperamos ou alguma vez sonhámos.

Geralmente, quando Deus tem uma nova estação para as nossas vidas, o Espírito Santo começa a incomodar-nos trazendo um inquietação. Não falo de falta de contentamento porque nós devemos de saber estar satisfeitas em Cristo no que se refere a alimento espiritual e salvação, mas estou a apontar para um “desconforto”.

Lembremos Daniel, quando “discerniu pelos livros” que o tempo de as assolações de Israel tinha findado; esse entendimento levou-o a orar e agir de maneira diferente, pois ficou “incomodado”.

Reparem no episódio em que Pedro e André são desafiados por Jesus, com uma simples frase: “Vinde a pós mim e eu vos farei pescadores de homens”. Quando uma nova estação nasce na nossa vida, abre-se instantaneamente uma oportunidade de transformações.

Da mesma maneira que o cenário muda quando cada estação aparece – as cores, as paisagens, as condições – aprendamos a discernir os tempos e a ouvir a voz de Deus, quando observemos que o “cenário da nossa vida” também está a sofrer mudanças.

Nenhuma estação é mais necessária do que outra, pois cada uma delas foi estipulada pelo nosso sábio e soberano Deus e adjudicou funções próprias a cada uma com a finalidade de criar um equilíbrio e uma sucessão natural e necessária na natureza. Afinal, quando a Palavra diz que Deus viu que tudo era bom, o que nos é dito é que tudo tinha uma utilidade para alcançar um fim.

Podes perguntar: como podes Deus desafiar-me para uma nova estação, à medida que passa o tempo, se Ele sabe que as minhas forças cada vez são menos, as minhas capacidades ficam mais limitadas e o tempo é mais curto?

Quero dizer-te que como tudo o que Deus faz novo, quando Ele nos conduz num novo tempo, sempre será para melhorar o existente ou para redirecionar-nos na Sua grande comissão.

Como costuma dizer um grande amigo meu, “Menos é mais”. Quantidade não é qualidade e vice-versa.

Por vezes, as novas estações trazem uma grande oportunidade de definir as nossas prioridades e de focarmos as nossas forças e habilidades na defesa e proteção dessas prioridades.

Há poucos dias, conversava com uma jovem, mãe de primeira viagem, cujo maior desafio na actualidade era conciliar o seu papel de esposa, mãe, profissional e parte do corpo. Alguém que, durante a estação passada, tinha tido todo o tempo para servir na Igreja, para investir em relacionamentos e amizades, para dedicar-se a outras áreas com uma maior intensidade mas agora interrogava-se acerca do seu desempenho nas variadas funções e da frustração por não continuar a viver na mesma rotina, numa outra estação que vem requerer novas rotinas e novos desafios e, sobretudo, responsabilidades.

Deus conhece a estação que estamos a viver, pois foi Ele que nos levou até ela, mesmo podendo tratar-se de um deserto; isto aconteceu com o próprio Jesus, quando foi guiado pelo Espirito até o deserto para ser tentado.

Qual é o nosso maior desafio ao passar pelas estações da nossa vida senão permanecer fiel a Deus e obediente à Sua palavra, não perdendo de vista o alvo principal de trazermos glória a Seu nome, seja qual for o tempo que está estipulado sobre nós?

Nas Suas mãos estão os nossos tempos, e Ele é que sabe se devo permanecer mais um bocadinho na minha atual “paisagem” ou se devo transitar para a nova que Ele já preparou de antemão.

Voltando à conversa com que iniciei este pequeno texto, a minha filha e eu chegámos à conclusão de que, devido ao estado confuso da meteorologia, terminaríamos por deixar peças nos nossos armários que iriam ficar lá pela nossa incerteza (…e se vou precisar disto…é melhor preservar…) mas que só ocupariam lugar e impediriam a melhor acomodação das outras que seguramente precisaríamos de usar.

Quando se trata de estações de Deus na nossa vida, não tenhas medo de desfazeres-te de “peças de roupas”, pensando que irás precisar delas; devemos renunciar a tudo o que nos rouba forças e concentração para desenvolver o que Deus traz para nós na nova estação.

Para finalizar, gostaria de meditar no facto de que o plano de Deus para nossa vida é algo dinâmico e não estático. O que quero dizer com isto? Deus tem um plano de salvação para nós e isso não muda efetivamente, mas a maneira em como iremos refletir e revelar a Glória do nosso Deus, é algo dinâmico e que pode mudar ao longo da nossa caminhada aqui na Terra.

Muitos ancorados no velho chavão de que “tudo o que é de Deus, permanece assim até ao fim”, insistem em viver todas as estações das suas vidas, “vestidos” com as mesmas roupas e desenvolvendo a sua missão da mesma maneira, boicotando-se a si próprios e privando-se da oportunidade de ver Deus refletido neles através da multiforme graça de Deus.

Os tempos mudam e precisamos de os discernir com a ajuda do Espírito Santo. Isto, tira-nos da zona de conforto à qual estamos habituados e nos transporta para uma caminhada contínua à procura do plano individual e específico de Deus para nós, onde andamos guiados pelo Espírito Santo e totalmente dependentes do seu auxílio e indicações.

Aprendamos a discernir os tempos com ajuda do nosso “paracletos”, o Espírito Santo, aceitemos as estações de Deus para nós e o desafio de tirar as peças de roupas que não iremos precisar para caminhar confortavelmente e sem embaraços no tempo que estamos a viver.

 

Ana Mary Baizán
Advogada
Evangelista na AD Almada

Por Uma Europa Livre – Elsa Correia Pereira

960 500 Aliança Evangélica Portuguesa

Realizou-se entre os dias 20 a 24 de Maio de 2019 em Pescara, Itália, a conferência Bridge 2019 da EFN (European Freedom Network).

Esta rede de organizações evangélicas existe para a ajudar a igreja na Europa a trabalhar unida e de forma efetiva para prevenir e combater o tráfico de seres humanos e a exploração comercial de mulheres, homens e crianças, e procurar a restauração completa das vítimas.

Com 164 participantes, representando cerca de 20 nações da Europa, e não só, esta 5ª Conferência da EFN englobou muitos workshops e seminários, palestras e discussões de grupo, abordando variadíssimos temas como:

  • O TSH (Tráfico de Seres Humanos) entre os refugiados
  • A cultura da etnia cigana (ROMA) e a vulnerabilidade ao TSH
  • A utilização das tecnologias para aliciar vítimas para TSH, abuso e comércio sexual.
  • Vários modelos de abordagem legal da prostituição na Europa (modelo nórdico, prostituição ilegal ou prostituição tolerada).
  • Dinâmica da adição sexual
  • Parcerias com entidades públicas para combate ao TSH
  • Inciativas de awareness, advocacy e fundraising para combate ao TSH
  • A necessidade de pesquisa e parcerias académicas para melhor combater o TSH, a exploração sexual e a pornografia.
  • O alcance das mulheres vítimas de exploração sexual nas ruas/clubes.
  • Cuidar e reintegrar as vítimas: casa abrigo, emprego, formação.
  • Advocacy junto dos poderes políticos e autoridades governamentais.
  • Características de uma abordagem abolicionista.

Houve ainda tempo para discussão de pontos de abordagem e trabalho comuns, por áreas da Europa (Península Ibérica, Norte da Europa, Leste Europeu, Sul da Europa, etc.) ou por pontos de interesse como pesquisa, oração, envolvimento das igrejas, entre outros.

Quando penso no TSH, na prostituição e na pornografia (e todas as outras formas que possa tomar o comércio sexual ou humano) e penso como são temas tão difíceis, lembro-me de João 9:6-7. Às vezes, para que algumas pessoas sejam curadas, é necessário que sujemos as mãos. Não que façamos o que elas fazem, mas que, como Jesus, encontremos estratégias para chegar onde elas estão, e trabalhemos para que elas vejam o amor de Deus.

No episódio bíblico referido, Jesus cuspiu na terra e com a saliva fez lodo e untou os olhos do cego. E penso que nós precisamos de perceber que, antes de vir a cura, nós precisamos de “sujar” as mãos, de entrar nas trevas e deixar brilhar a nossa luz. Brilhar onde já há luz, entre as 4 paredes da igreja, é mais fácil e confortável, mas não é, definitivamente, o propósito de ser luz.

Sim, são temas difíceis, mas alguém tem de falar sobre eles. Alguém terá de alertar as gerações mais novas para os perigos que correm, alguém terá de resgatar os/as que já caíram neles, alguém terá de ajudá-los(as) a começar outra vez. Vamos a isso? Por uma Europa livre de Tráfico de Seres Humanos.

Para mais informações sobre a EFN, consulte o site http://www.europeanfreedomnetwork.org/

 

 

Elsa Correia Pereira
Socióloga
Membro da EFN

Espelho Meu… Espelho Meu… Quem Sou Eu? – Sarah Catarino

960 638 Aliança Evangélica Portuguesa

Era uma vez…

Num reino muito distante, a vida era feliz. O rei era bom e amado, a rainha era bela e bondosa e a princesa era linda, com uma pele clara e os olhos e cabelos negros, que faziam ainda ressaltar mais o tom do seu rosto e por isso resolveram chamá-la Branca de Neve. A rainha morreu de doença súbita e o rei ficou triste e a menina ainda mais. Mas como o rei precisava de uma rainha, por fim, casou com uma mulher de beleza rara. Tinha tanto de bela como de má. Cada vez que olhava para a princesa, tinha um susto, porque Branca de Neve crescia e cada vez parecia mais bela. A beleza da jovem princesa provocava no coração mau da rainha, sentimentos de inveja e ódio. Para cúmulo da desgraça, o rei morreu e a rainha má ficou regente do reino. 

 

Conhece a história, não é? Ela tem feito a delícia das crianças em todas as gerações, publicada em diferentes formas, levada às telas do cinema e aos palcos de muitos teatros. Penso que um dos grandes sucessos deste conto infantil, tem a ver com a maneira como se quis mostrar que a nossa verdadeira identidade não está na aparência, mas no que somos.

Cada vez que pegamos num espelho, ou nos aproximamos de um para ver o nosso rosto, se estamos bem vestidas ou decentemente penteadas, ele devolve-nos uma imagem que nem sempre é a que gostaríamos mais…

Possivelmente terá sido a superfície da água que inspirou a fabricação do espelho. Pensa-se que os primeiros terão sido produzidos durante a civilização egípcia e eram feitos de cobre polido. Mais tarde usaram a prata polida até chegar aos nossos dias.

Muitas vezes, a nossa identidade, forma-se a partir do que os outros dizem que somos, do que nós pensamos que somos.

Embora que estes factores possam ser importantes, segundo a perspectiva da Palavra de Deus “o ser humano é uma criatura de Deus, com uma natureza desenhada por Deus para conscientemente demonstrar a Sua grandeza, a Sua beleza e o Seu valor”. É nisto que que está fundamentada a nossa identidade.

Disse que demonstramos quem Deus é de forma consciente, porque nos distinguimos das aranhas, que na sua beleza glorificam, mas não têm essa consciência.

Esta foi a natureza essencial na primeira criação em Adão. Esta é a natureza essencial na segunda criação em Cristo. Por outras palavras a minha identidade fundamental é que eu sou desenhada por Deus para demonstrar a identidade de Deus.

Veja na Bíblia o que isto significa. Génesis 1:27. “Deus criou o homem à sua imagem. À imagem de Deus o criou. Macho e fêmea os criou”.

Há muito debate sobre se fomos feitos à imagem espiritual, relacional ou moral de Deus. O mais importante é que as imagens são feitas… para ser imagens. Se colocares uma imagem da Sarah numa Tshirt, o teu objectivo é chamar a atenção para a imagem da Sarah, certo?

Então a grande pergunta a fazer é esta: Porque será que Deus criou 7 biliões da Sua imagem neste planeta? Porque é que Ele fez isso? Claro e óbvio: para chamar a atenção para Ele!  Foste feita à imagem de Deus, para mostrar Deus, para comunicar Deus. Este é o nosso significado. Esta é a nossa identidade. Temos uma natureza de imagem!

Deus estava apaixonadamente decidido a encher a terra com Ele mesmo, enchendo-a de imagens que apontassem para Ele. É por isso que existimos. A Bíblia coloca isto de maneira gloriosa em Isaías 43:7,” Trazei os meus filhos de longe e as minhas filhas da extremidade da terra, a todos os que são chamados pelo Meu Nome, os que criei para a minha glória, Eu os formei, sim, Eu os fiz”.

Mas todos sabemos o que aconteceu. Pecamos. Ou seja, tu tens dito, eu tenho dito, milhões têm dito a Deus: “Não. Não é isso que quero. Não Te quero como a minha identidade. Eu tenho a MINHA grandeza. Eu vou demonstrar a MINHA beleza e o MEU valor.”  E ao longo da história humana, esta resolução levou a que a imagem verdadeira ficasse desfocada, como a imagem que vemos num espelho de feira. Cabeças grandes, corpos pequenos. Pernas curtas, pescoço comprido…E o pior de tudo, não gostamos do que vemos. E pior ainda. Como não conseguimos melhor, habituamo-nos a viver assim. Desfocados, infelizes, perdidos e sem valor.

Mas Deus interfere na história da humanidade e envia o Seu amado Filho que nos reconcilia com Ele através da Sua morte. É como se a cruz de Jesus fosse uma ponte estendida sobre o vazio da humanidade para que pudéssemos outra vez ser feitos Sua imagem.

2 Coríntios 5:17 diz: “Sou uma nova criação em Cristo, o velho já passou, tudo se fez novo”. Ou seja, em Cristo eu posso recuperar a minha identidade perdida, uma imagem que pode outra vez demonstrar a grandeza e a beleza de Deus. Deus há-de ser visto. Deus é visto. Um grupo de gente que quer exaltar, amar, adorar e viver para Deus, serão neste mundo a imagem de Deus. Foi para isto que Deus nos chamou. Todo o novo Testamento nos diz: És novo! És novo! Deus recriou-te em Cristo para que tenhas uma natureza, uma identidade onde a Sua beleza, a Sua grandeza, o Seu valor sejam vistos.

Onde está o obstáculo para isto seja demonstrado na nossa vida?  É que quando eu entendo que fui feita para mostrar Deus, a Sua glória, beleza e valor, olho para dentro de mim e lá no fundo pergunto: mas eu não estou a conseguir isto…

Por que leva algum tempo para entender que não tem a ver com regras, com comportamento, com obediência cega a rituais e disciplinas, mas com algo tão maior e tão mais excelente e mais libertador. Tem a ver com o facto de que, para eu ser a completa imagem de Deus, tenho que estar em Cristo e Cristo tem que estar em mim. Não estou a falar de religião, nem de denominação, nem de teologia de igreja, estou a falar de algo que o apóstolo João descreve no seu capítulo 15: EU SOU A VIDEIRA, VÓS AS VARAS. Nele, em Cristo, não somos só troncos, somos varas de uma videira eterna e frutífera.

Para que se estabeleça uma identidade real em nós, têm de acontecer 3 coisas

  • A nossa percepção sobre nós próprias tem de mudar.
  • Temos de desenvolver uma nova forma de pensar que nos leve a uma mentalidade melhor, e
  • temos de aprender uma nova linguagem e praticá-la em todas as circunstâncias.

Não podemos voltar a cair numa percepção anterior, numa mentalidade anterior ou num nível de linguagem deficiente. A nossa nova identidade agora, em Cristo, actualiza tudo.

 

Espelho meu, quem sou eu?

Sou amada infinitamente por Deus, sou protegida, tenho o favor de Deus, sou escolhida por Ele para fazer coisas bonitas neste mundo, sou bela aos olhos de Deus porque estou em Cristo.

 

Sarah Catarino
Oradora, escritora e fundadora da AGLOW em Portugal

Conciliação Entre A Vida Familiar E Profissional – Elsa Correia Pereira

960 577 Aliança Evangélica Portuguesa

Mulheres – vida familiar e profissional: um assunto que exige bom senso, sabedoria e direção de Deus. Há um tempo, li uma frase que penso transmitir bem aquilo que a sociedade exige da parte das mulheres nos dias de hoje: “Às mulheres, pede-se que trabalhem como se não tivessem filhos e que cuidem dos filhos como se não trabalhassem”. E, nesta frase, incluiria não só os filhos mas todos os aspetos da vida pessoal. Uma mulher tem de apresentar-se com uma boa imagem, bem disposta, pró-ativa, trabalhando de forma remunerada, para contribuir para o sustento da casa e da família, ou de forma voluntária, em projetos de intervenção comunitária. Esquecido fica o trabalho que ninguém vê: passar, lavar, poucas horas de sono, arrumar, entre outros. Apesar de alguma legislação e divulgação de boas práticas para permitir esta, por vezes tão difícil, conciliação, ainda repousa muito sobre os ombros da mulher a responsabilidade e o peso de se organizar para “fazer acontecer” o que é preciso, em casa, na família, no trabalho, no ministério.

As mulheres sempre foram multifacetadas. A mulher de Provérbios 31 é um exemplo disso. Assim, creio e acredito que, para além da mulher empreendedora e bem-sucedida que a sociedade requer, se a Bíblia nos apresenta a mulher de Provérbios 31, nós podemos trabalhar e preparar-nos para alcançar esta excelência. A mulher de Provérbios 31, para além de cuidar do marido, dos filhos e da casa, é empreendedora (costura e vende os seus produtos, v.24), sabe fazer bons negócios e não se dedica apenas a uma atividade (além de fiar, costurar, comprar e vender, também se dedica à agricultura, vs. 16, 19, 24), é talentosa e criativa (v. 22) e ainda tem tempo para estender a mão a quem precise (v. 20). Também gostaria de mencionar o exemplo de Lídia, vendedora de púrpura. Ela, apesar da sua atividade profissional, voluntariou-se para hospedar Paulo e os que com ele estavam, pois esforçava-se por servir a Deus (Atos 16).

Como diz a Palavra do Senhor, “há tempo para tudo debaixo do céu” (Eclesiastes 3). Há tempo para a família, para o trabalho, para a igreja, para o ministério. Há dias, semanas ou “estações” em que nos teremos de dedicar mais a um destes “setores” da nossa vida. É importante que saibamos gerir o nosso tempo, os nossos recursos e potenciar aquilo de que dispomos para tornar mais fácil a conciliação entre a vida familiar/pessoal e a vida profissional. Se temos ajuda, muito bem. Mas se não temos assim tanta ajuda, é importante organizar e simplificar.

Aqui ficam algumas dicas práticas para aproveitar melhor o tempo e conseguir gerir e realizar todas as tarefas que, provavelmente, terá de fazer (1):

 

Em termos de trabalho e organização pessoal:

  • Coloque limites (estabeleça horários, saiba dizer não)
  • Não adie (conforme diz o provérbio português: não deixes para amanhã o que podes fazer hoje)
  • Motive-se e inspire-se para que as tarefas lhe sejam mais fáceis
  • Cuide da sua apresentação em menos tempo (por exemplo, tenha no seu guarda-roupa peças que possibilitem várias combinações e possam ser utilizadas em várias ocasiões)
  • Potencie a sua rede de contactos (faça networking) – um amigo pode ser de grande ajuda em muitas ocasiões!
  • Delegue ou peça ajuda
  • Simplifique (isto significa muitas vezes abdicar do perfecionismo)
  • Faça listas de tarefas e organize a agenda
  • Defina prioridades
  • Reduza e organize a documentação que guarda
  • Crie um planeamento que funcione para si (utilize uma agenda, física ou digital)
  • Utilize bem o telefone (às vezes é preciso desligá-lo)
  • Calendarize
  • Tire partido dos instrumentos digitais
  • Passe menos tempo nas redes sociais/ TV
  • Selecione a informação a ler
  • Reduza o correio eletrónico (limpe a caixa de entrada, reencaminhe, utilize ou apague).

 

Em casa

  • Comece bem o dia, adiantando de véspera o que puder
  • Mobilize a sua família para ajudá-la nas tarefas domésticas
  • Crie rotinas (por exemplo: à segunda feira, vai ao supermercado, à terça coloca a roupa a lavar, à quarta passa a ferro, etc.)
  • Elimine tarefas desnecessárias (por exemplo, ir ao supermercado várias vezes – faça uma lista)
  • Liberte-se da acumulação (dê aquilo que já não usa)
  • Simplifique as refeições (faça um menu de refeições semanais, liste várias receitas para o mesmo ingrediente – exemplo: frango – assado, de caril, empadão de frango)
  • Tire partido da organização do frigorífico e da despensa
  • Engome menos roupa (compre tecidos que se amarrotam menos, escolha os programas de lavagem adequados, não sobrecarregue a máquina).

 

Cuide de si

  • Faça sestas para recarregar energias
  • Tenha hobbies que lhe permitam descontrair
  • Desenvolva hábitos saudáveis: exercício físico, alimentação adequada, formação
  • Conheça os seus dons e potencialidades – e focalize-se naquilo que melhor sabe fazer
  • Valorize a família

 

Lembre-se: o difícil é começar, mas o início é metade de toda a ação! (provérbio grego).

Por último, mas mais importante que tudo, busque a Deus. Mesmo nas pequenas tarefas e decisões do dia-a-dia, peça ajuda ao Espírito Santo. Sempre. Ele é o nosso melhor companheiro, amigo, ajudador, conselheiro. Considere também que é muito importante saber que há alguém a orar por si – pode ser o seu marido, um outro familiar, um conselheiro, o seu pastor, o seu grupo familiar. A oração de outros levanta-nos quando precisamos e mesmo sem sabermos. É Deus a agir em resposta ao pedido dos nossos amigos e irmãos. Por esta razão, é importante partilhar com alguém de confiança, as suas lutas, desafios, sonhos e indecisões

E quando lhe parecer que o trabalho nunca mais acaba, ou que é melhor desistir, pense que cada pequeno gesto que faz no dia-a-dia em prol da sua família, do seu trabalho, ou da sua comunidade, pode ser uma tarefa insignificante para muitos mas, na realidade, você está a construir algo maior, que pode ser o seu lar, o propósito que Deus tem para si, o seu ministério, contribuindo para um ambiente mais alegre e salutar à sua volta, onde quer que Deus a tenha plantado.

(1) Algumas destas ideias foram tiradas do livro Stop: 50 estratégias para mulheres sem tempo, de Ana Tápia.

 

Elsa Correia Pereira
Socióloga

Dias (in)úteis? – Bertina Coias Tomé

960 640 Aliança Evangélica Portuguesa

O texto bíblico transporta-nos, aqui e ali, a momentos grandiosos. Contudo, também nos traz dias pequenos, frágeis de recursos. Lembram-se de alguns?

É o raminho de oliveira preso no bico de uma pomba, nos tempos de Noé.

A nuvem do tamanho da mão de um homem, nos céus de Samaria, em tempo de seca.

Uma pedra que serve de almofada a um jovem fugitivo.

Um punhado de farinha numa casa modesta.

Um vale enorme, apenas cheio de ossos secos

Algum trigo a ser malhado, às escondidas, dentro de um lagar, por um homem apreensivo.

Um resto de azeite numa botija, nas mãos de uma viúva pobre e endividada.

Um pedaço de telha com que se raspam feridas e se alivia a comichão.

Pedras, pó, pedaços de madeira queimada – escombros de um templo outrora enorme e riquíssimo.

Frascos de perfume, carregados por mulheres, de madrugada, que se revelarão inúteis.

E a lista poderia continuar. Momentos desprovidos de qualquer sentido de sucesso ou mesmo de utilidade. Que não se conjugam com princípios de excelência ou de liderança da literatura actual. Onde não se descobre inspiração. Que, à partida, não representam convite nem oportunidade.

Contudo, pelo ano 519 a.C, Deus fala pelo profeta Zacarias, lançando uma pergunta surpreendente, que vem sacudir momentos como esses. Diz: “Quem despreza o dia das coisas pequenas?” (Zacarias 4:10)

Quem? Quando trabalhei no meio prisional, descobri ali dias que tinham tanto de longos como de pequenos. Longos, muito longos, em horas lentas e difíceis de passar, pela própria condição de reclusão. Por outro lado, pequenos de motivos de entusiasmo ou de objectivos. Eram dias frequentemente desprezados.

A verdade é que, mesmo vivendo em liberdade, é fácil descobrirmo-nos a percorrer dias de coisas pequenas e, assim, com tendência a desvalorizar. Há uns meses atrás, num grande evento para mulheres, alguém sugeriu: ”Recebe este dia como um presente de Deus para ti.” Gostei da ideia e anotei a frase.

Sabem o que sucedeu com cada um dos momentos referidos atrás?

O ramo de oliveira anunciou o fim das chuvas do dilúvio e o início de uma nova época para a humanidade.

A pequena nuvem era apenas a primeira de um grande “exército” que derramou chuva abundante sobre a terra, após um período de seca de mais de 3 anos.

Sobre aquela “almofada” desconfortável, Jacó viveu um dos momentos de maior proximidade do divino na sua vida.

Aquela pouca farinha transformou-se em abundância, pelo poder de Deus.

Naquele vale sombrio levantou-se um grande exército

O homem foi surpreendido pela notícia de que iria estar á frente do livramento do seu povo.

A viúva experimentou uma abundância extraordinária dentro de sua casa.

A saúde e a alegria foram restauradas e o pedaço de telha não mais foi preciso.

O templo foi reconstruído e nele habitou uma glória maior que a do anterior.

As mulheres foram surpreendidas pela ressurreição de Jesus.

Hoje pode ser um dia de “coisas pequenas”, para si ou para mim. Contudo, é o Deus grande que torna um dia grandioso! Não aquilo que temos ou que vislumbramos no nosso horizonte limitado.

Tal como, naquela prisão, reclusos conheceram o amor de Deus, nenhuma condição de vida é impedimento para a acção do Senhor, Todo-Poderoso, sobre as nossas vidas. Deixemos que o nosso olhar se eleve, hoje, acima das circunstâncias e, com essa certeza, desfrutemos de uma Páscoa Feliz!

 

Bertina Coias Tomé
Psicóloga, Especialista em Psicologia Clínica e da Saúde e Psicologia Comunitária

A Nossa História – Carmina Coias

960 720 Aliança Evangélica Portuguesa

Sempre gostei de biografias. É uma leitura onde se pode aprender tanto, vendo como as pessoas viveram e como enfrentaram os desafios que foram surgindo no seu percurso.

Vejo com muito interesse um programa televisivo aqui nos EUA, onde se procuram os antepassados de pessoas. Trata-se, geralmente, de gente famosa ou muito conhecida, sobre cuja história se faz uma investigação minuciosa. No fim, e com curiosidade e emoção, recebem um grande mapa detalhado da sua árvore genealógica, com nomes, datas de nascimento, de casamento e de óbito. Em muitos casos, a pesquisa chega aos escravos, com séculos pelo meio. Os nomes estão registados nos perfeitos arquivos americanos que guardam com detalhe a chegada dos emigrantes, de barco, vindos da Europa, de países nórdicos, da África e da Ásia, há muitos anos atrás.

Tenho pena de não ter tido oportunidade de saber mais sobre os meus ascendentes. Ainda assim, é interessante saber que tanto a minha família como a do meu marido são oriundas de Espanha, do lado do pai dele e do meu, e de Inglaterra pelo lado da mãe dele.

A Bíblia tem, em suas páginas, longas listas de genealogias.  É por elas que sabemos que Jesus foi da descendência de David. Trata-se sequências de nomes onde curiosamente, aqui e ali, se dá destaque a uma ou outra pessoa. Por exemplo, fala-se de Enoque, que edificou uma cidade (Génesis 4:17), de Jabal que ”foi o pai dos que habitam em tendas e têm gado” (Génesis 4:20) e do seu irmão Jubal, “pai de todos os que tocam harpa e órgão” (Génesis 4:21), de Tubalcaim como “mestre de toda a obra de cobre e ferro;” (Génesis 4:22), de um outro Enoque onde se refere o seu fim de vida terrena “E andou Enoque com Deus; e não apareceu mais, porquanto Deus para si o tomou.” (Génesis 5:24) e de Aná como alguém que fez uma descoberta importante: “achou as fontes termais no deserto, quando apascentava os jumentos de Zibeão, seu pai.” (Génesis 36:24)

Nos meus anos de criança e jovem, parecia ser tabu falar-se sobre o passado, talvez porque esse passado fora, e o próprio presente era, muito absorvente, marcado por inúmeras dificuldades e carências, que não era bom falar ou, sequer, lembrar. Contudo, este é um tema apaixonante para mim. Não passamos por este mundo por acaso e pode ser muito enriquecedor partilharmos a nossa história. O ser humano é o ponto alto da criação e são valiosos os planos do Criador quanto à nossa passagem por aqui.

Deixo um desafio a quem, como eu, esteja reformado e disponha de tempo de sobra. Seja num caderno ou num computador, escreva acerca do seu percurso de vida e daquilo que sabe sobre os seus antepassados. Relate com minúcia como era a vida naqueles tempos, como se fazia, o que se valorizava, que objectivos se procurava alcançar e de que forma. A simplicidade com que se era feliz ou a forma árdua como se procurava assegurar a subsistência poderá constituir um importante ensino para os mais novos, oferecendo-lhes também informação sobre os seus antecedentes familiares, as suas raízes. Eles irão apreciar muito essa leitura.

Conte também aos seus filhos e netos as muitas bênçãos de Deus, recebidas ao longo dos anos. Algumas delas terão acontecido (muito) antes deles terem nascido, em contextos sociais e culturais diferentes, mas que constituirão um contributo sólido que poderá robustecer a sua fé em Deus. Assim diz o salmista: “Uma geração contará à outra a grandiosidade dos teus feitos; eles anunciarão os teus atos poderosos.” (Salmo 145:4)

Sim, ao longo dos anos, não deveremos esquecer-nos de tudo aquilo que Deus nos fez ver, em muitas expressões do Seu amor por nós, em diversas circunstâncias, e transmitir às gerações seguintes, como Deus ordenou:

“Tão-somente guarda-te a ti mesmo, e guarda bem a tua alma, que não te esqueças daquelas coisas que os teus olhos têm visto, e não se apartem do teu coração todos os dias da tua vida; e as farás saber a teus filhos, e aos filhos de teus filhos.” (Deuteronómio 4:9).

 

 

Carmina Coias
Missionária Aposentada

Dietas – Catarina Malheiro

960 640 Aliança Evangélica Portuguesa

Há uma infinidade de pessoas a querer perder peso e a ficar com um corpo esbelto como o da celebridade X ou Y. Neste sentido, as pessoas adotam regimes alimentares restritivos e consomem uma infinidade de produtos que prometem um rápido emagrecimento. Não faltam dietas deste tipo e também não faltam pessoas a aderir a elas, porque querem resultados breves, rápidos e sem grandes esforços. A verdade, é que este tipo de dietas até resulta, pois para ocorrer perda de peso apenas é necessário um balanço energético negativo, ou seja, que a quantidade de energia ingerida seja inferior à energia gasta. Sendo as dietas em questão, maioritariamente hipocalóricas (baixas em energia) é, claro, que permitirão a existência de um balanço energético negativo. O grande problema está nos comportamentos alimentares utilizados neste tipo de dietas, que são completamente insustentáveis. As pessoas que as praticam conseguem rápidas perdas de peso, mas ao final de alguns meses ou anos esse peso é recuperado novamente.

Neste momento, certamente que muitas das leitoras estarão a questionar “Então, qual o melhor método para a perda de peso saudável e sua manutenção?”. A resposta é: reeducação alimentar. Quando pretende perder peso é importante a aquisição de hábitos alimentares saudáveis adequados à sua rotina, aos seus gostos e às suas necessidades. Não precisa de deixar de incluir nenhum tipo de alimentos na sua dieta (exceto, na presença de alguma doença), apenas precisa de saber fazer escolhas alimentares saudáveis, ou seja, precisa reaprender a comer. O nutricionista é um profissional especializado na área e pode ajudá-lo neste processo. Certamente que a perda de peso não será tão rápida como a prometida na maioria das dietas, mas será sem dúvida realizada de uma forma saudável e duradoura.

Todos nós, precisamos de nos esforçar e dedicar, não apenas nesta área, mas em todas as áreas da nossa vida, de forma a alcançarmos o sucesso. Também encontramos esta receita na Bíblia, o salmista diz que “Quem sai com a cesta de sementes chorando enquanto anda, voltará carregado de feixes de espigas, gritando de alegria!” (Salmo 126:6). É preciso valentia e luta na semeadura, para podermos colher o fruto do nosso trabalho.

Assim também é a nossa vida espiritual, precisamos de uma reeducação nas nossas escolhas, pois podemos estar a alimentar a nossa alma de coisas que nos fazem mal e nos afastam de Deus. Reeducar a nossa vida espiritual consiste em retirar alimentos que fazem mal à nossa saúde espiritual e alimentarmo-nos das Palavras Sagradas que Deus nos deixou. Temos um especialista que nos ajuda e orienta na boa seleção desses alimentos e podemos consulta-Lo a toda à hora. Ele é o nosso Pai do Céu.

 

 

Catarina Malheiro
Nutricionista (2396N)

O Amor e o Medo – Bertina Coias Tomé

960 640 Aliança Evangélica Portuguesa

Hoje é Dia da Mulher. Nesta data, que se celebra em muitos países, quero prestar aqui a minha homenagem às mulheres que, em Portugal, têm falecido, vítimas de violência. Os números deste ano são assustadores, e ainda vamos no primeiro trimestre.

Também homens têm sido assassinados, por quem julgavam que os amava. Vidas abreviadas, abruptamente, em actos bárbaros e, quantas vezes, planeados com uma minúcia arrepiante.

 

Tempos difíceis

A minha preocupação estende-se, ainda, a muitos homens e mulheres que vivem em grande sofrimento. Desrespeitados, feridos, mal-amados, vão perdendo vida num dia-a-dia árido, sem esperança. Seria esse o plano de Deus para si?  Com certeza que não.

  1. Paulo, numa das suas cartas, anuncia tempos difíceis, em que haveria “Homens amantes de si mesmos, avarentos, presunçosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mães, ingratos, profanos, sem afeto natural, irreconciliáveis, caluniadores, incontinentes, cruéis, sem amor para com os bons, traidores, obstinados, orgulhosos, mais amigos dos deleites do que amigos de Deus, tendo aparência de piedade, mas negando a eficácia dela. Destes afasta-te.” (II Timóteo 3:2-5). A descrição dos crimes actuais transportam-nos, rapidamente, a esta lista assustadora.

Para um homem e uma mulher, o casamento significa a permissão de entrar na vida um do outro. Pisar, sujar, destruir, aniquilar significa não merecer o privilégio de habitar o território do outro. E, nesse caso, deve sair. Voluntaria ou compulsivamente.

Medo Versus Amor

É natural ficarmos chocados com a violência presente em lares, que vem à luz nas notícias diárias, e que se tem traduzido, em muitos casos, em homicídios. Contudo, pode ser oportuna uma reflexão sobre os nossos próprios ambientes familiares. Será que, por alguma via, o medo tem entrado e ocupado lugar em nossa casa?

O apóstolo João, na sua primeira carta, lembra que “No amor não há medo; ao contrário o perfeito amor expulsa o medo, porque o medo supõe castigo. Aquele que tem medo não está aperfeiçoado no amor.” (I João 4:18)

Fazer do medo um ingrediente presente e comum numa relação familiar é desconhecer totalmente aquilo que significa o amor, na sua pureza e na sua força. O amor expulsa o medo, e o medo não deixa aperfeiçoar o amor. Em que medida é que o medo ainda está presente nos nossos lares? E que consequências traz?

Oprimido ou Opressor?

O medo pode fazer de alguém uma pessoa oprimida, sem espaço para se afirmar, crescer, desabrochar identidade. Essa é, provavelmente, a imagem que temos de quem sinta medo numa relação. Contudo, o medo não gera só o oprimido. Também gera o opressor. O medo de ser traído(a) pode levar alguém a viver em ciúme doentio e exercer sobre o outro uma pressão e um controlo quase insuportáveis, incapaz de fazer alguém feliz. O medo de não vir a beneficiar de uma herança, pode levar alguém a matar, como já tem acontecido. E poderíamos dar outros exemplos.

Ao abordar este tema, Danielle Strickland apresenta um exemplo bíblico disto mesmo. Numa dada altura, o povo hebreu foi oprimido pelos egípcios, no contexto socio-político em que nasceu Moisés, num tempo árduo assim descrito: “Assim que lhes fizeram amargar a vida com dura servidão, em barro e em tijolos, e com todo o trabalho no campo; com todo o seu serviço, em que os obrigavam com dureza.” Êxodo 1: 14.

O que é que esteve na origem dessa opressão? O medo de Faraó, que disse: “Eis que o povo dos filhos de Israel é muito, e mais poderoso do que nós. Eia, usemos de sabedoria para com eles, para que não se multipliquem, e aconteça que, vindo guerra, eles também se ajuntem com os nossos inimigos, e pelejem contra nós, e subam da terra.” (Êxodo 1:9,10)

Sim, o medo também gera o opressor.

O que fazer?

Hoje pode ser um dia de reflexão pessoal para todas nós, de onde venham a emergir dois resultados práticos:

– Denunciar, sem hesitar, situações conhecidas de violência, em que a vítima poderá não ter voz, por diferentes motivos. Conhecimento significa responsabilidade.

– Observar atentamente a nossa estrutura familiar e procurar entender se o medo já conquistou, por ali, algum espaço. Precisamos de proteger a nossa família de factores agressivos exteriores mas também, e se necessário, de nós próprios (da nossa impaciência, irritabilidade, desdém, crítica mordaz, entre outros factores de instabilidade).

O plano de Deus é que o Seu Amor abunde e dinamize cada família. Cabe a cada um de nós fazer a sua parte.

“Quanto ao mais, irmãos, tudo o que é verdadeiro, tudo o que é honesto, tudo o que é justo, tudo o que é puro, tudo o que é amável, tudo o que é de boa fama, se há alguma virtude, e se há algum louvor, nisso pensai. O que também aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso fazei; e o Deus de paz será convosco.” (Filipenses 4:8,9)

 

 

Bertina Coias Tomé
Psicóloga, Especialista em Psicologia Clínica e da Saúde e Psicologia Comunitária
Membro da Direcção da Aliança Evangélica Portuguesa

“Eu tenho um sonho!” – Leonor Reis

960 640 Aliança Evangélica Portuguesa

“Eu tenho um sonho” é o título famoso de um discurso de Martin Luther King. Todos nós temos sonhos. E não falo daqueles que temos a dormir. Todos nós temos sonhos, desejos íntimos que gostaríamos de realizar. Alguns sonhos têm muitos anos no nosso coração, outros foram já esquecidos ou mudados pelo tempo e maturidade… Há sonhos que não passam de caprichos, porém há outros que são legítimos e nascidos no coração de Deus para nós.

José é o sonhador mais conhecido da Bíblia: os sonhos foram-lhe dados na infância, talvez por isso não os tenha guardado para si, o que precipitou uma série de eventos aparentemente prejudiciais. Por causa dos seus sonhos foi atirado para um poço, vendido como escravo, lançado na prisão… Tudo parecia apontar para o fracasso desses sonhos ou para, com aparente bom senso, se dizer que eram sonhos de criança. Contudo, havia uma constante na vida de José, “o Senhor estava com ele” (Génesis 39) e tudo o que ele fazia prosperava, quer enquanto escravo, quer enquanto prisioneiro. E os sonhos realizaram-se, no tempo certo… Entre os sonhos de criança e o tempo de concretização houve um trajeto de fidelidade a Deus, de desenvolvimento de caráter e resiliência que o prepararam para ser a pessoa certa no momento certo.

Deus também nos dá sonhos. Muitas de nós, por circunstâncias da vida, deixaram de sonhar, outras desinvestiram nos seus sonhos por impedimentos e deceções. Se não nos lembramos de sonhar, ainda é tempo pois a vida de cada uma de nós é preciosa ao Senhor e Ele, certamente, tem algo mais… Ainda é tempo de ressuscitarmos ou darmos lugar a novos sonhos. Os de José não ficaram no poço, porque eram sonhos de Deus. Cabe-nos a nós não deixarmos o que Deus nos tem falado no “poço” ou abafado por tempos difíceis. O Senhor da seara chama-nos a algo mais e, felizmente, é Ele que capacita e faz um caminho novo para a nossa vida, independentemente do “poço”, “escravidão” ou “prisão” onde pensamos encontrar-nos.

Creio que Deus sonha com um exército de mulheres que, cientes da sua Identidade em Cristo, se levantam neste tempo como intercessoras, mulheres que não se conformam com o que estão a viver, antes decidem clamar ao Senhor da Seara. Sonhemos uma Igreja forte, cujas mulheres buscam estratégia divina para os seus casamentos, filhos, circunstâncias… Mulheres que se juntam não para falar de banalidades mas para se entreajudarem, orarem e ministrarem umas às outras… Mulheres que ousam, apesar dos constrangimentos das suas vidas, reavivar os sonhos que deixaram para trás em “poços” e que se levantam, como Débora, para fazer o que Deus as chamou para fazer…

Todos os reavivamentos começaram por sonhos de homens e mulheres que ousaram e oraram. E isso fez toda a diferença, na sua vida, família, igreja e geração. Por isso, talvez seja o momento de dizer “Eu tenho um sonho!” e orarmos e agirmos em conformidade para vermos acontecer.

 

Leonor Reis

Professora

Quando Deus nos Dá Uma 2ª Oportunidade! – Ana Isabel Santos Canito

1920 1080 Aliança Evangélica Portuguesa

Ontem foi um dia de muita introspeção. É assim, há 12 anos a esta parte. Sim, fez 12 anos!

Em 2006, eu tinha a minha vida organizada. Sou professora há mais de duas décadas e, na altura, conseguia sempre colocação perto de casa. Tínhamos comprado um apartamento num 3º andar na Marinha Grande, eu tinha uma bebé, a nossa vida tinha estabilizado e parecia que não iria sair dali. Porém, nesse ano, houve mudanças na Lei que rege o Concurso Nacional de Professores e, contrariamente a tudo o que esperava, fui colocada na escola onde estava efetiva, em S. João da Madeira. Na altura, foi devastador! Eu teria que ir e deixar para trás a minha família. Não poderia levar a minha bebé pois não tinha qualquer rede de suporte, então ela ficou com o pai na Marinha Grande. Ia para S. João da Madeira todas as terças feiras bem cedo e regressava às sextas feiras à tarde. Durante meses, aguentei a distância, porém com um preço muito alto. Cada vez mais sentia o impacto da minha ausência na minha filha e em mim própria. O cansaço, o desânimo e a tristeza constante por estar longe de quem mais amava começavam a pesar…

Até que, numa manhã de segunda feira, a 30 de janeiro de 2007, adormeci ao volante na autoestrada, bati no separador central e depois enfaixei-me debaixo de um camião. Fiquei encarcerada e desmaiei. Entretanto, soube que o carro começara a arder. Tentaram socorrer-me e, nesse momento, por coincidência, passou um carro dos bombeiros com meios para apagar o incêndio e desencarcerar-me da viatura.

Parti os tornozelos, esmaguei o perónio da perna esquerda e fiquei impossibilitada de andar. Além disso, fiz um traumatismo craniano… O ano e meio que se seguiu foi de cirurgias, no início, e fisioterapia, 80 sessões. Ao fim desse tempo, ainda coxeava e manifestava stress pós-traumático que me impedia de conduzir. Ao fim de dois anos e meio, nova cirurgia para remover próteses e parafusos… Durante todo esse tempo, o meu marido tinha que me carregar ao colo três andares para poder entrar e sair de casa e cuidar de mim e da minha filha.

Mais uma vez celebrei a segunda oportunidade que Deus me deu. Eu e a minha mãe lembrámo-nos e ela, como sempre, telefonou para dizer “Parabéns pelos 12 anos de segunda oportunidade!” Deus não só esteve comigo naquele acidente, salvando-me a vida e providenciando os meios para que eu fosse resgatada do carro, mas esteve sempre comigo durante os meses que se seguiram, que foram dolorosos e exigentes, não só para mim como também para a minha família.

Celebro a vida e celebro o Deus que está connosco nos bons e nos maus momentos, que continua a brindar-nos com a sua Presença, provisão e favor. Porque Ele cuida de cada uma de nós e não se afasta, quando percorremos o “nosso vale da sombra da morte”. É aí que a sua Presença nos protege e Ele manifesta a sua fidelidade.

E, enquanto celebro, em silêncio, a “segunda vida” que Deus me deu e que decidi agarrar com unhas e dentes, concluo que as mazelas que ficaram para a vida toda nunca serão capazes de me tirar o sorriso… porque gosto tanto de sorrir!!!

Mais uma vez agradeço a todos os que há 12 anos viveram comigo, durante 1 ano e meio, a fase mais negra da minha vida… Em visitas, em abraços, em telefonemas, em orações, em mimos, em esperança… Nunca esquecerei! Obrigada, amigos! Obrigada, meu Deus!

 

 

Ana Isabel Santos Canito
Professora

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